Tendangan menakjubkan Josh Bowler dua menit sebelum jeda memberi Cardiff kemenangan 1-0 atas Watford di Vicarage Road.

Bowler menahan salah satu pemain Watford, memotong ke dalam pemain lain dan mengirim tendangan melengkung yang indah melewati tangan Ben Hamer dan masuk ke sudut jauh.

Hasilnya, dalam 14 pertemuan terakhir tim-tim ini, hanya dua kali yang dimenangkan oleh tim tuan rumah.

Sementara Cardiff asuhan Erol Bulut tampak meyakinkan sepanjang pertandingan, Watford mulai terlihat seperti tim yang tidak memiliki bakat menyerang untuk memaksa masuk ke posisi play-off Championship.

Pertandingan mengumpulkan momentum seiring berjalannya babak pertama. Setelah 20 menit pembukaan yang tenang, bek sayap berusia 19 tahun Ryan Andrews hampir memberikan umpan sempurna melewati pertahanan Cardiff namun Vakoun Bayo berhasil diusir keluar ruangan.

Di sisi lain, Bowler melepaskan tembakan ke papan iklan yang secara efektif menjadi penanda serangan bagusnya di akhir babak pertama.

Andrews kemudian melakukan penyelamatan penuh terhadap kiper Cardiff Jak Alnwick sebelum pendekatan sabar Watford hampir membuahkan hasil pada menit ke-27.

Ismael Kone mengirimkan umpan silang diagonal yang disundul kembali melintasi area penalti oleh Jamal Lewis untuk Yaser Asprilla untuk memaksa Alnwick melakukan penyelamatan dengan kakinya.

Andrews yang tampil impresif kemudian berusaha memberi timnya keunggulan enam menit sebelum jeda, membuka tubuhnya untuk mencoba melakukan tendangan lob melewati Alnwick, yang berhasil ditepis oleh kiper melewati mistar.

Gol pembuka tercipta tiga menit kemudian melalui upaya luar biasa Bowler.

Cardiff sebagian besar bersikap pasif di babak pertama, tetapi mereka memulai babak kedua dengan memaksa Watford mundur saat mereka mencari gol kedua.

Rubin Colwill selalu siap untuk berlari ke arah pemain bertahan, dengan satu tendangan bebas yang memaksa Perry Ng melepaskan tendangan melengkung yang melebar tipis.

Watford, sebaliknya, kehilangan momentum di babak pertama. Itu sampai umpan silang Lewis sebelum satu jam dibelokkan ke luar tiang gawang oleh Kone.

Merasakan momen tersebut, manajer Watford Valerien Ismael melakukan tiga pergantian pemain dan tekanan meningkat ke gawang Cardiff di setengah jam terakhir.

Tendangan Asprilla dan pemain pengganti Emmanuel Dennis melambung di atas mistar gawang, upaya Wesley Hoedt dibelokkan ke sisi gawang sementara Tom Dele-Bashiru digagalkan oleh penyelamatan gemilang Alnwick.

Serangkaian perebutan gawang terjadi sebelum peluit akhir dibunyikan, yang disambut oleh seruan ejekan dari pendukung tuan rumah saat Cardiff bertahan.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *